후원자로서의 삶

최근 아내는 그림을 그리는 일에 흠뻑 빠져있다. 학교로부터 강의용으로 얻어온 아이패드 위에 그림을 그리며 손을 풀더니 지난해부터 본격적으로 수채화를 그리기 시작했다. (내 눈에는) 별로 어렵지 않게 수채화 그림을 몇 점 그려낸 후, 올해부터는 일주일에 두 번 학교 평생교육원에 나가 유화를 그리고 있다. 덕분에 우리집은 점점 화실처럼 변해가고 있다. 2015년 처음 혼자 살기 시작할 때부터 함께 한 6인용 테이블은 이제 아내의 작업공간으로 탈바꿈했고, 집 안 복도는 전시회 공간처럼 캔버스로 가득 채워졌다. 요즘 나의 즐거움 중 하나는 학교와 집을 오가며 그림을 그리는 아내를 위해 무거운 화구가방을 대신 들어주는 일이다. 그림에 소질이 전혀 없는 나의 눈에는 무척 아름다운 그림을 척척 그려내는 아내의 손재주가 놀라울 따름이다. 그런 그녀를 위해 내가 해줄 수 있는 일은 아내가 다른 걱정 없이 그림에만 집중할 수 있게 환경을 조성해주는 일 정도이며, 그 중에서도 화구가방을 들어주는 일은 가장 보잘 것 없는 축에 속한다. 다행히 우리 부부는 맞벌이를 반드시 해야 할 정도로 형편이 어렵지는 않다. 최근 종합소득세 신고를 하며 다시 한번 깨달은 것이지만, 국립대 교수로 ‘열심히’ 살면 지방 대도시 부근에서 큰 부족함 없이 살아갈 정도의 수입은 올릴 수 있다. 부부 중 한 명이 돈벌이의 속박에서 벗어나 하고 싶은 것을 마음껏 할 수 있는 환경은 큰 축복이다. 나는 이 축복을 제 발로 걷어차고 싶지 않다. 어차피 나는 좋아하는 공부를 하며 돈도 받을 수 있는 직업을 운좋게 얻었으니, 내가 건강을 유지하며 본분에 충실한 삶을 살면 아내는 평생 좋아하는 일에만 집중하며 살아도 될 것이다. (마음같아서는 요리도 하고 싶을 때만 했으면 좋겠지만, 요리를 일종의 창작활동으로 여기는 아내에게는 그림이나 피아노연주처럼 요리도 ‘필을 받으면’ 넘치는 에너지로 한상 그득하게 차려내는 대상이 된다) 그래서 겉으로든 속으로든 그녀에게 돈과 관련된 부담을 전혀 지우지 않기 위해 나름 열심히 노력하고 있다. 무엇보다 서울에서 맞벌이 회사생활을 하던 시절, 즉 평일이면 저녁에 녹초가 되어 만나 대화도 몇마디 나누지 못하고 지쳐 쓰러지고, 주말이면 쉬기 바빠 근처로 산책 한번 나가기 힘들었던 그 생활로 ‘스스로’ 돌아가고 싶지는 않다.

아내는 미술을 전공했다. 고등학교 기간동안 입시미술을 준비하고 대학에서 디자인을 전공한 그녀는 생뚱맞게 첫 직장은 일반 경영직으로 들어갔다. 대학 졸업 후 나를 만나 서울을 떠나기 전까지 마케팅과 같은 경영 업무만을 해온 그녀에게 그림을 마음껏 그릴 수 있는 환경은 무척 반가웠을 것이다. 나는 그녀가 가장 좋아하고 또 가장 잘하는 일을 마음껏 하기를 바란다. 나는 비로소 원하는 직업을 얻어 꿈을 향해 (조금 늦었지만) 걸어가기 시작했으니, 아내 역시 자신의 꿈을 향해 걸어나갔으면 한다. 그 과정에서 돈을 벌면 기분 좋은 것이고, 돈이 전혀 생기지 않는 일을 한다 하더라도 꿈을 성취할 수 있다면, 혹은 그 꿈에 조금이라도 가깝게 다가갈 수 있다면 그것으로 충분히 된 것이다. 우리가 꿈꾸는 단기적인 목표는 전시회를 여는 것이다. 작은 규모의 전시회를 열기에 충분한 개수의 그림을 완성하는 것, 그리고 전시회를 열어 사람들에게 보여줄 수 있을 정도의 실력을 쌓는 것이 일차적인 목표다. 그 과정에서 내가 어떠한 형태로든 도움이 될 수 있다면 큰 영광이고 기쁨일 것이다. 우선 몇 년이 걸리든 꾸준하게 화구가방을 들어줄 수 있는 체력을 유지해야 한다. 아내가 그림을 그리는데 집중하기 위해 다른 집안일을 떠맡는 일도 마다하지 않아야 한다. 또 아내가 좋은 영감을 얻기 위해 이곳 저곳을 여행할 수 있도록 충분한 지원도 아끼지 말아야 한다. 그러기 위해서는 논문도 더 열심히 써야 할 것이다.

후원자로서의 삶에 강한 애착을 보이는 이유는 아내가 타의로 포기해야 했던 ‘꿈’때문이다. 아내는 원래 피아노를 전공하려 했다. 피아노학원을 운영하시던 어머니와 큰어머니를 따라 어린 나이부터 피아노 연주에 대해 재능을 보인 그녀는 착실하게 피아노 영재로 교육받기 시작했다. 하지만 여덟살 무렵 동생이 태어나면서 더이상 집중적인 훈련을 받지 못하게 되었고, 몇 년 후 동생이 어느 정도 성장한 후 어머니는 다시 아내의 피아노 교육에 집중하려 하셨지만, 약간의 공백도 치명적인 그쪽 세계에서 몇 년의 공백은 이미 더이상 극복할 수 없을 정도의 상실을 안겨주었다. 결국 아내는 대학 입시를 앞두고 피아노 못지않게 재능이 있었던 그림 쪽으로 목표 전공을 선회했고, 그 결과 미대에 입학하여 나름 치열하게 대학생활을 보냈다. 하지만 결국 그 그림조차 구직활동에는 큰 도움이 되지 못하여 원치 않는 경영 업무로 청년 시절을 흘려보낸 것이다. 나는 그녀의 삶이 불행하다고 생각하지 않는다. 그 과정에서 충분히 많은 것을 배웠을 것이고, 또 즐겼을 것이다. (아내의 성격을 감안하면, 맞다, 그녀는 확실히 즐겼을 것이다) 하지만 몸에 잘 맞지 않는 옷을 입는 것처럼 원치 않는 일을 하며 스트레스를 받던 그녀의 모습 역시 생생하게 기억한다. 철도 씹어 먹을 정도의 왕성한 소화력을 보이는 아내가 역류성 식도염에 걸려 밤마다 헛구역질을 할 정도로 그녀는 원치 않는 일을 할 때 큰 스트레스를 받았다. (그 식도염은 직장을 관둔 뒤 거짓말처럼 완전히 사라졌다) 내가 바라는 것은 단 하나, 이제부터라도 그녀가 가장 원하는 일을 하는 것이다. 나는 그녀가 원하는 일을 마음껏 할 수 있도록 뒤에서 서포트해주는 일을 맡을 것이다. 어쩌면 내 직업은 그러한 역할에 최적화되어 있다고 할 수 있다. 이 기회를 놓치고 싶지 않다. 그리고 이렇게 후원자로 살아가는 일은, 생각했던 것보다 훨씬 재미있고 보람차다. 재능있는 사람이 그 재능을 펼칠 수 있도록 최적의 환경을 조성해주는 일은, 별다른 재능이 발견되지 않는 일에서 억지로 무언가를 실현해보기 위해 발버둥치는 일보다 훨씬 가치있는 일이다. 어쩌면 나는 전자에 더 재능이 있는 것인지도 모르겠다.

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