John Coltrane | Both Directions at Once: The Lost Album

지난 해 가장 즐겨 들었던 음반이지만 블로그에 언급하지 않고 넘어간 음반이 하나 있다. 작년 재즈씬 뿐 아니라 음악계 전체를 들썩이게 만든 존 콜트레인(John Coltrane)의 신작 [Both Directions at Once: The Lost Album]은 음반 제목에서 추측할 수 있듯 1963년 녹음된 이후 50여년 넘게 세상에 모습을 드러내지 않고 묻혀 있다 2018년이 되어서야 공개된, 기적과 같은 작품이다. 이 음반은 1963년 3월 6일, 뉴저지 주의 반 젤더 스튜디오(Van Gelder Studio)에서 녹음되었다. 존 콜트레인이 색소폰을 연주했고, 1963년 당시 콜트레인과 함께 했던 그 유명한 “Classic Quartet” 멤버인 지미 개리슨(Jimmy Garrison, double bassist), 엘빈 존슨(Elvin Jones, drummer), 맥코이 타이너(McCoy Tyner, pianist)가 함께 했다. 녹음 이후 어떤 이유에서인지 임펄스 레코드(Impulse Records)에서 음반의 마스터 테잎을 파괴했고, 콜트레인은 반 젤더 스튜디오에서 개인 감상용으로 받은 복사본 중 하나를 그의 첫번째 아내인 주아니타 나이마(Juanita Naima)에게 주었다. 2005년, 건지 경매회사(Guernsey’s auction house)에서 콜트레인과 관련된 물품으로 경매행사를 주최하였고, 이 행사에서 복사본의 판권 및 저작권을 획득한 반 젤더 스튜디오와 프로듀서 켄 드러커(Ken Druker), 콜트레인의 아들 래비(Ravi) 콜트레인은 합심하여 이 음반을 완성시키기로 결심한다. 루디 반 젤더가 믹싱을 담당했고, 미국음악사가 애슐리 칸(Ashley Kahn)이 음반의 라이너 노트를 집필했다.

음반은 총 7개의 곡으로 구성되어 있다. 이 중 “Vilia”를 제외한 모든 곡이 전에 공개된 적이 없는 신곡이다. 음반이 최초 공개된 것은 2018년 6월이지만, 지금에 와서 이 음반이 개인적을 새롭게 다가오는 이유는 최근 발매된 콜트레인의 다른 음반 [Coltrane ’58: The Prestige Recordings]를 최근에 듣기 시작했기 때문이다. 58년에서 63년으로 넘어가는 시기의 콜트레인은 상당히 흥미롭다. 1958년은 콜트레인이 마일스 데이비스와 함께 하던 시절이다. 음악사에 가장 중요하게 기록될 음반 중 하나인 [Blue Train]이 발표된 해이고, 텔로니어스 몽크와의 협업 등을 통해 발전된 특유의 코드 진행 방식인 “Coltrane changes”이 형식적으로 완성된 해이기도 하다. 최근 발표된 58년 음반은 그래서 그런지 무척 감미롭고 여유롭게 들린다. 콜트레인의 미적 감수성이 극대화되어 안정적인 코드 진행 속에서 마음껏 뛰어논다. 춤으로 치면 왈츠나 발레가 떠오른다. 1963작은 이와 여러가지 측면에서 대비된다. 음반의 타이틀곡인 “Impressions”의 첫소절을 들으면 정신이 버쩍 든다. 음반의 모든 부분에서 콜트레인의 광기가 펄떡거리고 있다.음반은 그의 정규음반들과 달리 정제되어 있지 않고 거칠게 진행되지만, 음반 전체에 살아 숨쉬는 생명력 만큼은 어느 정규음반 못지 않게 높은 수준을 유지하고 있다. 춤으로 치면 열정적이고 즉흥적인 탭댄스가 떠오른다. 1965년부터 콜트레인은 아방가르드 재즈에 대한 관심을 노골적으로 드러내는데, 이 1963년 녹음은 그러한 콜트레인의 변화하는 감수성을 발견할 수 있는 소중한 사료이기도 하다. 여러 부분에서 밴드는 쉬지 않고 실험을 한다. 가끔은 그 실험이 너무 난해하게 느껴지고 가끔은 그 과정에서 성긴 느낌을 받기도 하지만, 콜트레인 역사의 ‘missing link’를 발견한다는 사실만으로 가슴이 벅차오른다. 재즈에 대해서는 잘 모르지만, 최소한 콜트레인은 나에게 있어 가장 중요한 뮤지션으로 남아 있다.

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