Chai | Punk

지난 3월 가장 즐겁고 유쾌하게 들었던 음반은 일본 나고야 출신의 4인조 여성 밴드 차이(Chai)의 두번째 정규 음반 [Punk]였다. 이 음반을 듣게 된 이유는 음반 표지가 너무 귀여워서였는데, 음반을 플레이시키면 기대를 무참히 깨뜨리는(지금 이 시점에서 그 순간을 돌이켜보았을 때 당시 무엇을 기대했는지 기억조차 잘 나지 않지만) 소리가 튀어나와 우선 헛웃음이 터졌고, 이후 음반을 들어보니 거의 모든 곡이 눈이 번쩍 뜨일 정도로 완성도가 뛰어나서 한번 더 웃음이 나왔다. 두번째 웃음은 감탄, 혹은 경탄의 웃음이었다. 이들은 첫번째 정규음반 [Pink]를 발표하며 함께 공개한 뮤직비디오를 통해 이미 그 정체성을 확고하게 각인시킨 바 있다. 뮤직비디오에서 이들의 모습을 보고 있으면 자연스럽게 “귀여워!”를 외치게 되는데, 일반적으로 십대-이십대 여성에게 부여되는 “가와이”한 이미지와는 또 미묘하게 결이 다르다는 점이 이 밴드의 핵심철학이라고 할 수 있다. 밴드는 공개적으로 “안티-가와이”가 밴드음악의 핵심적인 요소라고 이야기한 바 있다. 이들이 발표한 두 장의 음반을 주의깊게 듣지 않으면 십대 여성 스쿨밴드의 전형성이 답습되어 있다고 피상적으로 느낄 수도 있지만, 두번 세번 반복해서 듣다보면 이들이 무척 실험적일 뿐 아니라 음악 역시 상당히 진지하고 깊게 밑으로 깔려 들어간다는 인상을 어렵지 않게 받게 될 것이다. 개별 노래가 가지고 있는 싱글로서의 매력도 매력이지만, 가볍게 몸을 푸는 듯한 초반부를 지나 음반의 중후반으로 갈수록 예상치 못한 익스페리멘탈 넘버가 연속적으로 나오기 시작할 때 범상치 않음을 발견하게 된다. 90년대 힙합과 포스트펑크 씬에서 받은 영향을 숨기지 않는 가운데, 그 와중에도 펑크가 가진 원천적인 매력, 즉 직관적으로 터져 나오는 훅과 펀치라인을 적재적소에 배치하는 부지런함과 명민함은 여전하다. [Punk]는 [Pink]에 비해 팝적인 달콤함이 조금 부족해보일 수도 있지만, 밴드로서의 정체성이 보다 확립되어 있다는 점에서 높이 평가할 만 하며, 무엇보다 음반 전체적인 밸런스 역시 훨씬 좋아졌다는 점에서 분명 발전이라고 평할 만한 요소가 존재한다.

나는 이 음반을 ‘미국 버전’으로 접했다. 즉, 이 음반은 소니 뮤직 재팬이 일본에서 발매했지만, 북미에서는 버거 레코드(Burger Records)를 통해 공개되었다. 밴드가 ‘글로벌 뮤지션’으로 성장하게 된 역사를 간단히 짚어보면 다음과 같다. 나고야에서 고등학교에서 밴드를 결성한 마나와 카나 쌍둥이 자매는 드러머 유나와 베이시스트 유키를 불러들여 4인조 밴드 구성을 완성한다. ‘차이’로 이름을 결정한 이들은 본격적인 음악활동을 위해 도쿄로 상경하여 2015년 첫번째 EP를 발매했는데, 핑크색 옷을 맞춰 입고 이상한 춤을 추며 노래를 하는 이들이 곧 소니 뮤직의 눈에 띄게 되어 정식으로 계약을 체결하기 까지는 그리 오랜 시간이 걸리지 않았다. 일본에서 무사히 데뷔 음반 [Pink]를 발매하고 성공적으로 일본무대에 안착하나 싶었지만… 사우스 바이 사우스 웨스트(SXSW) 아시아 오디션에 합격해 오스틴으로 날아가버린다. 미국에서의 강렬한 데뷔 공연과 데뷔 음반, 뮤직비디오 등은 캘리포니아 기반 음반사인 버거 레코드를 자극하기에 충분했고, 이 곳을 통해 2018년 [Pink]의 북미버전을 재발매하게 된다. 이후 수퍼올가니즘(Superorganism)의 투어에 오프닝 밴들 참여하면서 미국을 한바퀴 돌았고, 그 결과 두번째 음반 [Punk]는 미국(버거 레코드), 영국(헤븐리 레코드(Heavenly Records)), 그리고 일본(오테모얀 레코드(Otemoyan Records))에서 동시에 발매될 수 있었다. 이 겁없는 여성 네명의 앞날에 부디 즐겁고 행복한 날들만 가득하기를 바란다. 왜냐하면 나는 이들의 음악을 들으며 너무 즐겁고 행복했기 때문이다.

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