Stella Donnelly | Beware of the Dogs

호주(Australia) 출신 뮤지션 스텔라 도넬리(Stella Donnelly)의 첫번째 정규 음반 [Beware of the Dogs]는 기쁘지만 슬프고, 유쾌하지만 우울하고, 반갑고 소중하지만 답답하고 미안한 음반이다. 2019년 참 좋은 음반과 뮤지션을 새롭게 발견하게 되어서 기쁘지만 다시는 나오면 안되는 음반이기에 슬프고, 음반 곳곳에 깃든 그녀의 유머러스한 모습에 유쾌해지지만 그 밝은 표현이 성폭력과 성차별, 남성우월주의 등을 표현하기 위해 존재한다는 사실에 우울해진다. 그래서 반갑지만 답답하고, 소중한 음반이지만 동시에 미안해지기도 하는 음반이다.

스텔라 도넬리는 2017년 그녀의 첫번째 EP [Thrush Metal] 을 발표할 당시 호주의 한 펍에서 접시를 닦고 있었다. 당시만 해도 그녀는 “10명보다 더 많은 사람들 앞에서 공연을 하게 될거라고는 상상도 하지 못했”고, NPR Tiny Desk Concert 에서 공연하는 것을 일생의 목표로 두고(하지만 절대 이루어질거라고는 생각하지 않은채) 살고 있었다. EP가 생각보다 큰 호응을 얻으며 Secretly Canadian 레이블과 계약을 체결하고 데뷔 음반을 발표하게 되었는데, 이게 그만 대박이 터져버렸다. 결국 그녀는 최근 밥 보일린의 초대를 받아 NPR Tiny Desk Concert에서 공연을 했다. 물론 열명보다 더 많은 관객을 앞에 두고서.

단순히 도넬리의 음악을 맥 드마코(Mac Demarco) 류의 찰랑거리는 인디팝과 비교하는 것에는 무리가 조금 따를 것 같다. 그보다는 오히려 호주 출신 선배 뮤지션 코트니 바넷(Courtney Barnett)과 비교하는 편이 나을 것 같다. 기타를 중심으로 음악을 진행시켜 나가고, 곡마다 명확한 스토리 텔링 구조를 가지고 있으며, 자신의 경험을 바탕으로 하나의 주제를 전달시키기 위해 노력한다는 점에서 그렇다. 이 음반은 성폭행을 당한 도넬리의 친구의 실화를 바탕으로 구성되어 있다. 음반의 첫 곡 “Old Man”의 밝은 분위기에서 그것을 감지하기란 쉽지 않지만, 가사는 생각보다 훨씬 직설적이다.

그는 뉴스의 스포츠 섹션을 읽고 있어
이상한 웃음을 짓는 하얀색 이빨을 가진 백인 남자
뭔가를 했군
집에 혼자 있네
(아내가) 아이를 데리고 밖으로 나가길 원했거든
우리에게 미소를 보이며
이봐, 만약 그녀를 한번만 더 건드리면
당신의 아내와 아이에게 모두 이야기하겠어
그 시간에 대해
왜냐하면 지금은 1993년이 아니거든
넌 직장을 잃었고
이 사회에서도 아웃이야

오, 내가 두려운 거야, 늙은이?
아니면 내가 뭘 할지 두려운거야?
당신은 나를 두 손으로 잡았지
그리고 이제 세상이 당신을 잡으려 해

이 음반이 그렇다고 단순히 페미니즘의 메시지만으로 승부하려는 작품은 아니다. 음악이 우선 충분히 괜찮다. 타이틀곡 “Beware of the Dogs”와 “Boys will be Boys”는 도넬리의 기타와 목소리만으로 구성된 곡인데, 맑은 기타톤과 섬세한 도넬리의 목소리가 심금을 울린다. “Old Man”은 앞서 언급한 맥 드마코가 연상될 정도로 청량하고 아름다우며, “U Owe Me”는 싱글로도 손색 없을 정도로 간결하고 명쾌하다. “Lunch”는 정교하게 잘 짜여진 좋은 팝넘버다. 음반 전체적인 구성도 괜찮은 편이고, 트랙을 굳이 뛰어 넘고 싶을 정도로 구린 곡도 없다. 도넬리의 음악을 들으며 기타와 목소리, 이 두 요소가 완벽한 음악을 구성하는 최소한의 조건이라는 생각이 들었다. 나는 음악을 직접 만들어내는 재능은 거의 없는 편인데, 그래서 이런 뮤지션의 음악을 들으면 부러움과 경탄이 동시에 터져나온다. 올해의 신인으로 꼽혀도 손색이 없는 훌륭한 데뷔 음반이다.

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