Father John Misty | God’s Favorite Customer

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파더 존 미스티(Father John Misty)가 서브팝(Sub Pop)에서 발표한 네번째 정규 음반 [God’s Favorite Customer]는 예상보다 조금 이른 시점에 발매되었다. 75분에 가까운 러닝타임에 꾹꾹 눌러담은 역작 [Pure Comedy]가 불과 1여년전 이맘때 발표되었기 때문이다. 영미 인디씬에서 활동하는 뮤지션은 일반적으로 새 음반을 발표한 후 꽤 오랜 기간 투어를 다니기 마련인데, 파더 존 미스티 정도 되는 스타급 뮤지션은 북미 지역과 유럽 지역의 주요 도시들만 돌아다녀도 1년이 훌쩍 넘는 기간을 버스와 비행기 안에서 보내게 된다. 기나긴 투어 기간과 이후 재충전을 위한 휴식 기간, 그리고 새로운 음반 작업을 위한 기간까지 고려하면 음반과 음반 사이 간격이 2,3년 쯤 된다고 해도 그리 길게 느껴지지 않는 것이 일반적이기에, 이 불세출의 유머감각(!)을 가진 뮤지션이 불과 1년만에 새로운 음반을 발매했다는 소식을 들었을 때 ‘번아웃 증후군’까지 떠올리며 걱정한 것이 사실이다.

하지만 나의 그러한 근심(?)과는 달리, 그리고 1년이라는 짧은 음반 발매 간격이 무색하게, 2018년 발매된 새 음반 [God’s Favorite Customer]은 전작과 비교해도 결코 뒤쳐진다고 할 수 없는 높은 완성도를 자랑하고 있다. 전작 [Pure Comedy]가 음악가가 과시할 수 있는 ‘과잉’의 가장 현명한 방법 중 하나를 제시한 작품이라면, 이번 작품 [God’s Favorite Customer]는 파더 존 미스티가 쇳소리 나는 둔탁한 소리들을 잠시 옆에 개켜두고 가벼운 옷을 걸쳐 입어도 충분히 그 다울 수 있다는 것을 증명한 또다른 성취라고 할 수 있다. 상대적으로 짧은 러닝타임과 (역시 상대적으로) 단촐한 악기 구성, 그리고 조금 더 자기 내면으로 침잠한 ‘솔직한 목소리’로 무장한 이번 음반은 파더 존 미스티가 여전히 성장 중이라는 생각에 확신을 더하게 만든다.

이번 음반의 주요한 특징 두가지로 파더 존 미스티 스타일의 발라드가 거의 완성되었다는 점과 드디어 자신의 이야기를 본격적으로 시작했다는 점을 꼽을 수 있다. 올뮤직(allmusic.com)은 이번 음반을 초기 엘튼 존(Elton John)의 음악과 비교하며 발라드에 대한 파더 존 미스티의 애정이 무척 잘 드러난 음반이라고 평하고 있는데, 나도 이 점에 적극 동의한다. 그는 분명 고전적인 장르를 현대적으로 재창조해내는 데에 뛰어난 재능을 가지고 있다. 그리고 그 과정에서 조쉬 틸먼(Josh Tilman)만의 스토리텔링 기법이 더해져 ‘파더 존 미스티 워드’를 점점 확장해나가고 있다. 이번 음반은 지금까지 그의 음반에 등장한 많은 이야기들이 품고 있던 위악적 유머와는 조금 결이 다르다. “Mr. Tilman”과 “Just Dumb Enough to Try” 등 음반의 베스트트랙을 듣고 있다 보면 픽션보다는 논픽션에 가까운 이야기가 아닌가 생각하게 되는 것이다. 내면으로 파고드는 대신 음반의 색깔은 조금 더 어두워졌다. 하지만 절망스러워보이진 않는다. 걱정스럽다기 보다는 당연히 따라오는 수순처럼 느껴진다.

파더 존 미스티가 발표한 세 장의 전작들 모두 나는 무척 좋게 들었다. 그가 점점 발전하고 있다고 생각해왔고, [Pure Comedy]에 이르러 인디씬을 대표하는 맹주가 될 수도 있다고 생각했다. [God’s Favorite Customer]는 나의 그러한 생각이 틀리지 않았음을 증명하는 좋은 음반이다. 누군가에게는 이 음반이 충분히 올해의 음반이 될 수 있다고 생각한다.

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