Beach House | 7

beach house
2015년 한 해에만 두 장의 음반을 발표하는 등 이례적인 생산성을 보여주었던 비치 하우스(Beach House)가 잠시 숨을 고르더니 2018년에 엄청난 음반을 발표해버렸다. 이들의 일곱번째 정규 음반 [7]은 [Bloom] 이후 오랜만에 비치 하우스의 음악이 지체없이 내뿜는 폭발력을 마음껏 느낄 수 있는 작품이다. 개인적으로 드림팝, 혹은 슈게이징에는 두 개의 양가적 세계가 공존한다고 생각한다. 하나는 ‘방구석’이다. 신발이 뚫어져라 땅바닥만 쳐다보며 연주하는 방구석 덕후들이 만드는 음악이 드림팝이다. 비치 하우스의 음악을 ‘흑백’이라고 느꼈다면 그건 아마 이 방구석에서 스물스물 풍겨져 나오는 곰팡이 냄새때문일 것이다. 다른 하나는 방구석 안에서 무한히 뻗어나가는 꿈나라 속 ‘신세계’다. 이들은 방구석 안에서 세계를 꿈꾸고 우주를 꿈꾸고 환상을 만들어낸다. 방구석 안 원더랜드가 덕후들이 뛰어노는 낙원이다. 비치 하우스의 음악을 출렁이는 물결처럼 느꼈다면 그건 아마 뮤지션의 마음속에 존재하고 있는 무한한 신세계를 체험했기 때문일 것이다. [7]은 전자보다 후자에 가까운 세계를 드러낸다. 고개를 조금 더 치켜 들었고 목소리에도 조금 더 힘이 들어갔다. 사운드는 전에 없이 탄탄하고 화려하다.

[Depression Cherry]와 [Thank You Lucky Star]는 비치 하우스만의 독특한 ‘방구석’ 냄새를 잘 담아낸 음반이다. 즉, 멜랑꼴리하면서도 달콤쌉싸름한 비치 하우스식 발라드를 충분히 즐길 수 있는 구성이었다. [7]은 조금 결이 다르다. 첫곡 “Dark Spring”부터 위풍당당하고 화려하며 거침이 없다. 물론 이들의 가사는 여전히 [Teen Dream] 시절부터 고유하게 유지해온 십대의 멜랑꼴리한 정서를 충실히 담아내고 있지만, 그릇의 크기와 모양이 예사롭지 않다. 첫곡에서 “Pay No Mind”로 이어지는 연결지점에서 본이베어(Bon Iver)의 [Bon Iver] 음반이 떠올랐다. 그만큼 청량하면서도 쓸쓸한 정서를 탁월하게 표현해내고 있다. “Lemon Glow”까지 이어지는 음반의 전반부는 나무랄데 없이 훌륭하다. 개인적으로는 [Teen Dream] 이후 이들이 보여준 집중력 중 최고 수준이 아닌가 생각한다. 비치 하우스 멤버들이 꾸준히 관심을 가져온 프랑스어로 만든 “L’Inconnue”는 음반 내에서 조금 특이한 곡인데, 비치 하우스의 최근 작품들보다는 서브팝(SubPop) 레코드와의 계약 전 인디 시절의 색채가 조금 더 강하게 드러난다. 아마 첫녹음 이후 5년 만에 공개된 노래여서 더 그렇게 느꼈을 수도 있다. “Drunk in LA,” “Dive”로 이어지는 음반의 중반부를 지나 “Lose Your Smile”에 다다르면 비치 하우스만이 간직한 ‘신세계’가 무엇인지 조금 더 확실하게 실감할 수 있다. R&B, 디스코 등 새로운 장르와의 적극적인 교배는 이 음반이 가진 또다른 매력이다. “Black Car”에서는 전위적인 신디 사운드가 노래의 첫 1분을 지배한다. “Dive”에서는 비치 하우스만의 멜랑꼴리한 정서가 하나의 장르로 거의 정착되었음을 확신케 만드는 강한 에너지를(그만큼 강한 드럼 비트와 함께) 느낄 수 있다.

[7]은 비치 하우스의 긴 음악 커리어에서 하나의 전환점으로 기록될 가능성이 높다. 각각의 노래는 고유한 생명력을 가지고 있다. 이건 아마도 이들의 변화한 녹음방식덕분일 것이다. 모든 곡을 한꺼번에 녹음하던 전과 다르게 멤버들은 하나의 노래에 대한 작곡, 작사 작업이 끝나면 그 즉시 녹음을 시작했다. 작곡과 녹음 작업을 꾸준히 병행한 결과 각각의 노래가 가진 개성이 조금 더 잘 살아날 수 있었다. 이것이 음반의 전체적인 분위기를 해치지 않는다는 점이 음반이 가진 또다른 미덕이다. 음반 전체가 펄떡펄떡 살아 숨쉬고 있다. 그만큼 이들의 능력은 원숙해졌고 조금 더 여유로워졌지만,  결코 힘은 빠지지 않았다. 좋은 드림팝 음반이다.

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