Mogwai: Every Country’s Sun

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내가 가지고 있는, 혹은 한번이라도 들어본 모과이(Mogwai)의 음반을 세어보았다. 대충 짐작해보아도 8,9장 정도는 넉넉히 들어본 느낌이다. 모과이는 단 한번도 나의 ‘최애’ 뮤지션이었던 적이 없다. 포스트록으로 장르를 국한지어도 항상 마이 블러디 발렌타인(My Bloody Valentine)이나 익스플로전스 인 더 스카이(Explosions in the Sky)의 이름이 이들 앞에 먼저 나왔다. 심지어 모노(Mono)의 음반 몇 장을 더 인상깊게 들었다고까지 말할 때도 있었다. 그럼에도 불구하고 모과이보다 더 많은 수의 음반을 내 선반에 꽂게 만든 동시대 뮤지션은 찾기 힘들다. 상 중 으뜸상이 개근상이라고 했던가. 모과이는 내가 음악을 처음 듣기 시작하던 90년대 중반부터 지금까지 단 한번도 내 곁에서 멀리 떨어진 적이 없었다. 내 음악듣기 인생의 개근상같은 밴드다.

이들은 4,5년에 한 장씩 음반을 발표하는 천년기념물같은 밴드가 아니다. 2년, 아니 어쩌면 1년에 한장씩 새로운 음반을 꾸준히 발표해 왔다. 첫번째 정규음반 [Young Team]을 1997년에 발표한 뒤 20년 가까이 활동을 한 이 스코틀랜드 출신 밴드의 모든 정규음반 수는 (라이브 음반과 영화음악까지 합치면) 16장에 이른다. 보통 음반을 준비해서 발표하고 투어를 돌면 2,3년의 시간은 훌쩍 지나기 마련이다. 거기에 개별적으로 휴식을 취하거나 개인활동을 하게 되면 음반과 음반 사이 간격이 4,5년씩 벌어지는 것도 그리 비정상적인 일은 아니다. 모과이는 근래 보기 드물 정도로 근면성실하게 음악을 만들어왔다. 정말 놀라운 점은 그렇게 정력적으로 많은 음악을 쏟아냈음에도 불구하고 (나를 포함한) 많은 이들이 모과이의 음악을 꾸준히 들어 왔다는 사실이다. 역사에 길이 남을 명작 음반을 매년 발표하지는 못하지만, 최소한 구매목록에서 쉽게 삭제되지도 않는다. 늘 구미를 당기는 음악을 만들어내고 또 실제로 지갑을 열어 이들의 새 음반을 구매하게 만든다. 20년 가까운 세월동안 이정도 수준의 창작력을 꾸준히 보여주었던 뮤지션이 얼마나 있나 세어본다면 그 수는 그리 많지 않을 것이다.

모과이는 최근 새음반 [Every Country’s Sun]을 발표했다. 영화음악을 제외하면 2014년작 [Rave Tapes]이후 3년만이다. 밴드의 첫 출발부터 함께 했던 기타리스트이자 주축 멤버였던 존 커밍스(John Commings)가 탈퇴한 이후 발표하는 첫번째 음반이기도 하다. 무언가 큰 변화가 있으리라 기대하는 사람이 있다면 그는 모과이의 열렬한 팬이 아닐 것이다. 20년동안 모과이는 늘 모과이의 음악을 해왔다. 슈게이징의 끝물이 세상을 휩쓸 때에도, 핌프록같은 선정적인 음악이 세상을 지배할 때에도, 말랑말랑한 기타팝이 인디씬을 휩쓸 때에도 모과이는 모과이의 음악을 해왔고, 모과이만이 할 수 있는 음악을 해왔다. 이번 음반에서도 마찬가지다. [Hardcore Will Never Die, But You Will] 이후 조금씩 감지되어 온 새로운 ‘리듬’이 본격적으로 도입되어 모과이 음악이 주축으로 자리잡은 것 정도가 표면적으로 느껴지는 변화라고 할 수 있지만, 1997년 데뷔 음반의 질감을 떠올리게 하는 트랙이 발견될 정도로 이들이 유지해온 고유한 감정, 혹은 음악적 공간감은 일정한 수준 안에서 잘 간직되어지고 있다. 앞서 말했듯 이러한 꾸준함이 정체로 읽히지 않는다는 점이 이들의 위대함을 증명한다고 할 수 있다. 아마도 이 음반은 ‘올해의 음반’ 목록에서 쉽게 발견할 수 없을 것이다. 그 정도의 파괴력은 없다. 하지만 모과이의 오랜 팬들의 귀를 즐겁게 할만한 요소를 충분히 가지고 있는 것도 사실이다. 이번에도 별다른 고민없이 지갑을 열었고, 이번에도 어김없이 기대 이상의 만족감을 얻었다.

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