Mitski: Puberty 2

puberty2
영미권 음악을 한국에서, 혹은 한국인의 입장에서 듣는 우리들은 종종 그 음악을 감싸고 있는 지역의 문화적 환경, 혹은 음악을 만든 뮤지션이 가진 개인적인 감수성(이 역시 문화적 환경에 영향을 받았겠지만)을 음악 자체와 분리시켜 받아들이는 경향이 있다. 그러니까 한국, 혹은 한국 문화라는 프레임 안에서 영미원 음악을 받아들일 때 발생하는 독특한 반응같은 것이 존재하는데, ‘한국인이 좋아하는 팝송’과 같은 새로운 장르(?)의 발현도 이와 비슷한 사례라고 할 수 있다. 이와 반대로, 영미권 문화 바깥에서 성장한 뮤지션이 그 지역의 자장 안에서 영미권 음악을 만들 경우 느껴지는 고유한 감수성도 있다. 우리로 치면 검정치마가 대표적인 경우다. 굳이 비유를 하자면 알라바마 공장에서 ‘아제라’ 간판을 달고 나온 그랜저의 느낌이랄까. 분명 한국인이 만든 한국음악으로 들리는데 영미 대중음악의 ‘국적’ 역시 느껴지는 음악 말이다.

미츠키(Mitski)는 출산 당시 콩고에 살고 있던 그녀의 어머니가 자녀에게 일본 국적을 물려주기 위해 일본으로의 원정출산(?)을 감행하는 바람에 일본에서 태어났다. 출생 직후 콩고로 돌아와 그곳에서 유년시절을 보냈고, 이후 성인이 될 때까지 가족과 함께 약 12개국에서 생활했다. 20세가 되어 뉴욕에 있는 대학에서 음악을 전공하기로 마음먹은 뒤에야 비로소 ‘정착’이라는 것을 할 수 있었다.  1990생이니 이제 만 27살이 된 그녀는 7년째 뉴욕주 브루클린에 머물며 음악을 만들고 있다. 2016년에 발표된 데뷔 정규음반 [Puberty 2]는 하나의 ‘국적’으로 그녀를 규정할 수 없는 위와 같은 물리적 배경을 음악적으로도 잘 느낄 수 있는 음반이다. 이 음반이 나온 뒤 거의 대부분의 매체에서 호평이 이어졌고 주요 음악매체에서는 이 음반을 ‘올해의 음반’ 목록에 올려놓았다. “Your Best American Girl”은 그해 가장 많이 들려진 인디 파워발라드 중 하나였을 것이다.

나는 미츠키의 음악을 처음 들었을 때 ‘좋긴 하지만 흔하기도 한 인디 음악’ 정도로 받아들였다. 퍼지한 기타를 바탕으로 하는 곡 전개방식도, 세인트 빈센트를 닮았다는 이야기를 많이 듣는 독특한 음색도 어디선가 들어봤음직한 소리였다. 탄탄한 음반의 구성은 인정한다 하더라도 미츠키만의 특징을 잘 발견하지 못했다. 하지만 이후 미츠키의 인스타그램을 팔로우하고 그녀의 개인적인 삶을 들여다볼 기회를 얻게 되면서 미츠키의 음악을 조금 다른 방식으로 받아들이게 되었다. 평생을 무국적자처럼, 혹은 경계인처럼 떠돌아다닌 그녀가 자신의 개인적인 이야기를 가감없이 풀어놓는 과정에 공감하게 되었고, 그러한 26년의 삶에서 그녀가 느끼고 극복했을 감정들이 [Puberty 2]에서 아주 솔직한 방식으로 전달되고 있음을 확인할 수 있었다. 이 음반은 개인적이지만 동시에 확장적인 음반이기도 하다. 문학계에서 이제 꽤 인기있는 하나의 장르로 자리잡은 디아스포라 문학의 정체성을 인디음악의 형식으로 풀어낼 수 있다면 [Puberty 2]는 미츠키가 해낼 수 있는 디아스포라 인디음악의 단단한 결과물이다. 영미 음악의 경계선을 인종과 지역이라는 고전적인 틀 바깥의 영역으로 조금 더 확장시킨 셈이다. 미츠키는 그녀의 삶 자체로 ‘탈지역화’된 음악을 들려준다. 검정치마의 음악과는 또 다른 형태의 탈국적화한 영미 음악이라고 할 수 있는 [Puberty 2]는 뮤지션을 둘러싼 환경 안에서 태어난 음악이 역설적으로 그 환경의 견고한 영향력을 무력화시키는 과정을 목격할 수 있는 흥미로운 경험을 선사한다.

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