검정치마: Team Baby

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일종의 센세이션을 일으켰던 데뷔 음반에 이어 최신 영미 인디팝 기류에 한국적인 포크 선율과 한국적인 뽕 리듬을 적절하게 버무린 2집까지 검정치마는 늘 현명하고 말끔한 음악을 해왔다. 실패하지 않을 정도로 대범했고 이해가 가능한 범위 내에서 예상을 빗나갔으며 충분한 공감을 얻을 수 있는 수준의 감성을 함부로 포기하지 않았다. 검정치마의 이러한 ‘상식적인 수준에서의 현명함’은 “Antifreeze”를 젊은이들의 새로운 송가로 만들었고  “International Love Song”을 생각지도 못한 어린 세대의 이어폰에서 울려퍼지게 만들었다. 이제 사람들은 어느정도 아이돌화된 조휴일의 새로운 음악을 점점 더 빠른 속도로 요구하게 되었지만, 되려 그는 예상보다도 훨씬 더 긴 침묵을 이어나갔다. 1집과 2집이 그가 한국음악씬에 성공적으로 안착했음을 알리는 징표와도 같은 것이었다면, 그 다음에 발표하게 될 3집은 ‘새로움’과 ‘적응’이라는, 검정치마의 커리어에서 중요하게 다루어져야만 했던 두 테마가 이미 충분히 소비된 상황에서 새로운 무언가를 제시해야 한다는 숙제를 태생적으로 안고 있었다. 태어나기도 전부터 말이다. 정확한 한 수를 두어야만 한다는 고민에 빠지기 쉬운 상황이라고도 할 수 있고, 그것이 음반 작업기간을 지나치게 늘어지게 만든 원인 중 하나가 아닐까 추측해볼 수도 있는 것이다.

검정치마가 선택한 다음 단계는 지역화(localization), 혹은 개인화(personalization)로 보인다. 3집 [Team Baby]의 표지사진은 오래된 가족사진이다. 이 사진에서 누군가는 조휴일 개인의 이야기가 노골적으로 들려지게 될 것을 예고받을 수도 있었겠지만, 나는 전형적인 한국 문화를 한 장의 사진으로 표현하고자 노력한 듯한 느낌을 더 강하게 받았다. 즉, 이 음반은 조휴일이, 검정치마가 한국음악씬 뿐 아니라 한국사회에 ‘재정착’하는 과정을 담아내는 에세이처럼 읽힌다. 여기서 중요한 점은 조휴일 개인의 목소리는 생각보다 희미하게 들린다는 점이고, 서울, 혹은 한국이라는 장소가 조금 더 명징하게 느껴진다는 것이다. “내 고향 서울엔”에서 명확하게 드러나는 주인공이 부재한 상황에서 전달되는 막연한 재정착의 정서는 2집과 3집 사이에 존재하는 물리적 시간에 의해 조금 더 확실한 심증을 획득한다. 음악적으로도 검정치마는 한국음악의 전통성에 한발자국 더 가까워진 듯 보인다. “나랑 아니면”은 생각보다 더 자주 언급되어야 하는 좋은 트랙이다. 흔히들 말하는 조휴일의 천재성이 번뜩이는 “헤야”같은 곡도 흥미롭다. 하지만 전반적으로 음반은 힘이 좀 빠져 있다. 어줍잖은 말장난으로 무게감을 괜히 더 떨어뜨리게 되는 노래도 꽤 된다. 하이그라운드라는 새로운 둥지를 생각하지 않을 수 없는 당황스러운 면도 자주 포착되는데, 아마도 현재 한국사회를 관통하는 어떤 유행과 조휴일이 가지고 있는 음악적 뿌리 사이에 존재하는 간극을 메우기 위해 고심한 흔적처럼 느껴진다. 결과는 별로 좋지 못하다. 검정치마는 자신들이 이전과 같은 수준의 좋은 노래를 만들었다고 생각했을 수도 있지만, 그들이 살고 있는 한국이라는 사회는 같은 음악을 5년이나 기다려줄만큼 참을성이 대단하지 못하다. 그러한 시대의 흐름까지 파악하고 급격한 물살에 몸을 잘 맡겨보는 것까지가 큰 차원에서의 ‘재정착’이라면, 검정치마는 아직 더 고민할 지점이 남아 있는 셈이다. 왜냐하면 조휴일은 김동률이나 이적처럼, 늘 같은 음악만 반복해서 만들어도 면죄부를 받는 그런 위치에 있지 않기 때문이다. 아직 죽지 않은 뮤지션이기 때문이다. 아직 검정치마에 대한 기대치가 남아있고, 그 기대치는 매너리즘이나 유행가같은 개념에 기반하지는 않을 것이다.

2 thoughts on “검정치마: Team Baby

    • 저도 싱글 세장을 들으면서 불안감이 커졌는데 정작 음반을 들으니 한껏 낮춘 기대치보다도 더 에너지가 적게 느껴져서 놀랄 정도였어요. 긴 시간 기다려왔기 때문에 실망감이 더 컸던 것 같습니다. ^^;

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