in this way, or like that way

아내가 내일 미국으로 떠난다. 약 한달 간 회사에서 보내주는 교육에 참가하기 위해서인데, 지난 4월 우리가 처음 만난 이후 지금까지 일주일 이상 떨어져본 적이 없었다는 점에서 새로운 도전이 될 것 같다. 공짜로 미국으로 보내주는 교육이니 이 기회를 십분 활용하고자 교육기간이 끝나는 시점에 맞춰 내가 그곳으로 날아가 일주일 정도 휴가를 보낸 뒤 함께 귀국할 예정이다. 고맙게도 스캇과 크리스 등 내 미국 친구들도 모여 잠시 함께 시간을 보내기로 했다. 우리가 모이는 장소는 클래식하게도 라스 베가스. 몇년 전 닐의 총각파티때 베가스에서 거나하게 취해 즐거운 시간을 보낸 기억이 있다. 그곳에서 이틀 정도를 친구들과 함께 보낸 후 아내와 나는 포틀랜드로 날아가 킨포크적 삶을 체험해볼 계획이다. 차를 끌고 올라가 시애틀을 잠깐 맛본 뒤 귀국하는 일정.

아내는 여행 에너지가 좋은 사람이고 ‘캘리포니아 걸’로서의 잠재력도 충분한만큼 북가주의 뜨거운 햇살을 행복하게 받아낼 수 있을 것 같아 그곳에서의 생활은 크게 걱정하지 않는 편이다. 다만 우리가 지난 1년동안 서로를 강하게 의지하며, 서로만을 바라보며 지내왔기에 한달동안 과연 잘 떨어져 지낼 수 있을지에 대한 걱정은 조금 있는 편이다. 한달이라는 기간은 생각보다 굉장히 짧다. 일상에 치여 허우적거리다보면 금방 지나간다. 아내가 따사로운 햇빛을 만끽하며 버터냄새 가득한 음식들과 씨름(?)하는 동안 나는 밀려 있는 논문들을 정리해 다시 투고하는 과정을 마무리지어야 한다. 국내 출장과 학회 참석 일정까지 잡혀 있어 주중 야근에 더해 주말도 빨리 지나가버릴 것 같다. 아내가 없는 기간동안 잡힌 약속은 지금까지 네 개 정도다. 주말 중 하루를 이용해 그동안 궁금했던 골목을 탐방하고 사진을 찍는 정도가 나머지 계획의 전부다. 금호동 동네 골목이나 처남 방을 구할 당시 인상적이었던 성남시 태평동 일대를 조금 걸어보고 싶다.

막상 아내와 떨어져지낼 생각을 하니 그동안 우리가 얼마나 서로에게 중요한 존재였는지 새삼스럽게 다시 한번 확인하게 된다. 아내를 만나 결혼을 하기 전까지 살아온 삶과 그 이후의 삶은 많이 달라졌다. 불을 켜고 들어와 불을 끄고 나가는 일상에서 함께 불을 켜고 들어와서 불을 끄고 함께 잠자리에 드는 삶을 살게 되었다. 내 목소리 외에는 아무 것도 들리지 않는 텅빈 공간을 음악이나 텔레비전 소리로 채우던 삶을 지나 서로의 조잘거림에 행복하게 귀를 쫑긋 세우는 생활이 익숙해졌다. 결혼 전에는, 혹은 이 연애 전에는 상상조차 하지 못하던 삶을 살고 있다. ‘개인의 공간과 시간’과 같은 개념은 이제 더이상 삶에서 중요한 가치가 아니게 되었다. 그 가치를 희생했다는 말은 아니다. 정말, 말 그대로, 그것이 더이상 중요한 것이 아니게 되었을 뿐이다. 여전히 내 개인적인 공간과 시간을 소중하게 생각하지만 그것이 충족되지 않는다 해도 스트레스를 거의 받지 않게 되었다. 아내를 위해 해야할 일들, 하고 싶은 일들이 너무 많고, 우리 ‘가족’을 위해 해야할 일, 하고 싶은 일이 너무 많기 때문이다. 그렇다고 내면의 깊이가 얕아지는 것도 아니다. 아내에게 배우는 것이 너무 많고 너무 값지다. 나 혼자 책을 보거나 음악을 들으며, 혹은 주변을 접하며 배우는 것보다 아내와의 대화를 통해 배우는 것이 훨씬 더 깊고 더 가치있다. 한 사람의 삶을 바로 옆에서 관찰하고 그 사람의 영향력 안에서 사는 것보다 더 직접적인 삶의 레슨은 없다는 사실을 깨달았다. 그리고 그 사람이 내가 사랑하는 사람이라면, 나를 사랑해주는 사람이라면 그 레슨은 정말 행복할 것이다. 그게 결혼생활같다. 이렇게 살 수도 있고 저렇게 살 수도 있지만, 나는 이 사람과 결혼하기를 참 잘했다는 생각이 든다.

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