이승열: Why We Fail

이번에 이승열의 음악을 처음으로 접했다. 유엔미 블루 이후 꽤 오랜 기간동안 방준석과 이승열이라는 이름과 거리를 두고 지냈던 것 같다. 각자의 분야에서 꽤 확고한 기반을 닦았다는 것 정도만 멀리서 들었을 뿐이다. 이승열의 음악을 정식으로 음반을 구입해서 들은 것은 이번이 처음이었고, 꽤나 큰 충격을 받았다. 생각했던 것보다 훨씬 더 좋았다. 그의 목소리가 소화할 수 있는 범위는 생각보다 훨씬 광범위했다. 그리고 그는 단지 자신의 목소리에 나이브하게 의존하는 송라이팅을 하지 않고 아주 많은 고민의 흔적이 드러나는 순도 높은 완성품들을 선보이고 있다.

예를 들어 내가 가장 좋아하는 트랙인 “솔직히” 는 기독교 신약 성서에 나오는 “등불을 들고 신랑을 기다리는 열 처녀의 비유” 를 모티브로 하고 있다. 이중 다섯 처녀는 기다림에 지쳐 잠들어 버리고 다섯 처녀는 끝까지 눈을 뜨고 기다려 신랑을 맞이한다. 천국은 그렇게 깨어 기다리는 사람들의 것이라는 그런 비유다. “솔직히” 가 놀라운 점은 이승열이 가스펠의 코드 진행 구조를 따오면서 시작하고 있다는 점이다. 차분하게 시작해서 후렴구에서 하이톤과 로우톤의 보컬로 극단적으로 갈라지며 노이즈를 폭발시킨다. 들끓는 그의 목소리는 “얼마나 졸았을까 하늘엔 섬광, 도적의 피리소리 점점 커질 때, 나는 무릎을 꿇어 엎드려, 이 세상은 다 타올라 버리네” 라는 후렴구 가사의 상승 작용을 극대화시킨다. 딱 두번 반복되는 후렴구는 “예정론? 무척 어렵지, 그만 가봐야 해, 잘 지내길” 이라는 두번째 버스로 인해 그 의미가 완전히 뒤바뀌어 버리기도 한다. 즉 반드시 깨어 기다려야만 가치있는 것을 얻을 것이라는 성경의 모티브를 뒤틀어 마지막 후렴구 직전에 등장하는 가사 “달콤한 잠을 자는 사람들, 아무도 깨울 수 없는 사람들” 에서 자아의 혼란을 내면화시키고 있는 것이다. 단순히 현실의 흐물거리는 일상을 두둔하는 차원을 넘어서서 누군가를 기다리기 위해 깨어 있는 것이 “불멸과 우울증의 밤” 은 아니었는지, “달콤한 잠을 자는 것” 이 “꺼져가는 등불을 바라보는 두려움” 을 이겨내기 위한 어쩔 수 없는 선택은 아니었는지 되묻고 있는 것이다. 가사와 형식이 완벽하게 어우러지는 곡이라는 생각이 들었다.

거의 모든 곡들이 이렇게 몇번을 반복해서 들으며 생각할 꺼리를 계속해서 던져준다. 적당히 불편하고 적당히 무거우며 적당히 성가신 이 앨범의 가치는 가볍게 들을 수 없음에 있다. 40분짜리, 심지어 30분짜리 러닝타임을 가지는 정규 앨범들이 판치는 현대 음악 산업에서 68분의 러닝타임에 꾹 눌러 담은 그의 메시지는 분명 매우 이질적으로 느껴진다. 서너시간만에 후딱 읽을 수 있는 라이트한 소설들 틈바구니 속에서 제임스 조이스의 굵직한 책을 선택하는 듯한 느낌이다. 행간마다 글쓴이의 철학을 추리하고 탐구해 가며 읽어야 하고 문장 하나 하나가 어떻게 쓰였는지 잠시 읽는 것을 멈추고 생각에 잠겨야 한다. 그러한 무거움이 이승열의 음악에 담겨져 있고 바로 이점이 나로 하여금 이 앨범을 반복해서 듣게 만드는 것 같다.

4 thoughts on “이승열: Why We Fail

  1. 좋은 리뷰입니다. 잘 읽었어요. 성경을 읽어본 적이 없어서 이승열씨가 ebs 공감에서 스스로 ‘열 처녀의 비유’를 언급했는데도 무슨 의미인지 알지 못했는데 덕분에 이제야 이해가 갑니다.

    • 칭찬해 주셔서 감사합니다. 사실 저도 열처녀의 비유를 공감에서 보고 뒤늦게 유심히 듣게 되었어요. 자주 뵈어요.

  2. 아… 정말 이승열 너무 좋아하는데.. 여태껏 이승열 노래라면 입 헤~ 벌리고 듣기만했는데. 님 리뷰읽고는 전곡 다시 꼼꼼히 들어봐야겠다는 생각이 듭니다!!

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