20대 끝.

나의 20대가 끝나간다. 개개인이 얼마나 살았는지를 챙겨주는 것보다 다같이 똑같은 라인에서 다시 출발하는 것이 훨씬 중요한 한국사람들만의 이상한 나이 셈법을 완강히 거부한 채 전세계인이 공통적으로 사용하는 나이 셈범으로 꿋꿋하게 20대라고 우기며 버텼으나 이제 그조차 더이상 통하지 않게 되었다. 한달이 채 남지 않은 나의 마지막 20대는 아마 볼더의 한 구석탱이 낡은 집에서 논문과 씨름하며 흘러가게 될 것 같다. 그리 나쁘지 않은데?

나의 20대는 결코 나쁘지 않았다. 대학교를 다니며 도서관에서 좋은 책을 많이 읽었고 이쁜 여자친구와 정말 열심히 데이트를 하기도 했다. 농구도 많이 하고 술도 많이 먹었다. 군대도 정상적으로 다녀 왔다. 군대는 내게 그렇게 나쁘기만 한 곳은 아니었다. 복학해서 공부도 열심히 해보고, 다시 이쁜 여자친구와 데이트를 열심히 했다. 농구도 많이 하고 술은 예전보다 적게 마셨다. 유학을 준비했고, 미국으로 유학을 와서 다시 공부를 열심히 했다. 적응하느라 고생했고, 영어로 말하고 듣고 쓰고 읽는 법과 자동차 운전하는 법을 배웠다. 경제학이 무엇인지 알게 됐다. 중간에 잠깐 이쁜 여자친구를 만나서 또 데이트를 했다. 지금은 혼자 공부를 열심히 하고 있다.

군대 2년을 제외하면 그렇게 낭비한 시간이 있었던 것 같지도 않다. 중간에 진로를 바꾸거나 시행 착오를 겪지도 않았기 때문에 같은 길을 가는 다른 사람들보다 약간은 더 빠르게 살아온 것 같기도 하다. 하지만 천성이 게으르기 때문에 중간 중간 짬을 내어 열심히 놀았고, 때문에 남들보다 열심히 살았다고는 이야기할 수 없을 것 같다.

20대에 가장 기억에 남는 사람을 딱 하나 꼽으라면 역시 S 를 골라야 할 것 같다. 첫번째 여자친구와 헤어진 뒤 만난 동아리 선배 누나. 겁나게 이뻤고 또 되게 똑똑했다. 지금도 여전히 이쁘고 똑똑하다. 매력이 넘치는 사람이었고, 그래서 홀딱 빠져 지냈다. 그런데 그 양반은 여자친구 이상의 무언가를 내게 주었던 것 같다. 많은 것을 그 사람에게서 배웠고, 그래서 지금도 무척 감사해 하고 있다. 지금은 나처럼 미국에서 대학원 공부중이다. 나중에 보스턴 갈 일 있을 때 꼭 들려서 얼굴봐야지. 내가 그 사람을 지금도 좋아하고 기억하는건 그 사람도 나를 굉장히 소중하게 대해 주었고 지금도 나를 소중하게 기억해주기 때문이기도 하다. 우리가 함께 했던 시간은 나의 20대에서 딱 1년 정도였을 뿐이지만, 그 1년이 그 이후 거의 모든 시간을 조금 더 풍요롭게 만들어 주었다.

그리고 또 한사람을 꼽자면 그건 아마도 Y 가 될 것이다. 2001년에 처음 만났으니 벌써 10년동안 알고 지낸 셈이다. 그 친구처럼 나와 잘 맞는 사람, 아다리가 잘 맞는 사람이 앞으로 내 인생에서 또 나올 거라고는 도저히 생각할 수 없을 정도로 나와 무척 잘 어울렸다. 그 어울림이 우정 이상의 것이라 생각했고 또 그런 기대를 했는데 그 이상으로 관계가 나아가지는 못했다. 그래서 앞으로 그는 내 인생에서 조금 덜 중요한 사람이 될 것 같다. 그 사람이 그 쪽을 택했다. 나중에 땅을 치며 후회하겠지만 뭐, 그 사람의 선택을 존중한다. Y 는 나의 20대를 지근거리에서 함께 하면서 지속적으로 나에게 영향을 준 사람이다. 그래서 S 처럼 큰 영향은 없지만 이 친구가 없는 나의 20대는 훨씬 더 건조했을 것 같다는 생각이 든다. 내 20대의 처음부터 끝까지 때로는 가깝게 때로는 멀게 내 곁에 있어 주었다는 점에서 어쩌면 이 친구를 통해 나의 지난 10년을 돌아볼 수도 있을 것 같다.

나의 20대, 10년간의 삶을 간단히 글자 몇개로 표현하는 것은 불가능한 일이다. 생각만 해도 그냥 가슴이 벅차오른다. 죽지 않고 살아 있다는 사실에 그저 감사할 따름이다.

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